quinta-feira, 18 de março de 2010

TODO SOBRE FIBRAS, TEJIDOS Y MEMBRANAS

La ropa de montaña ha llegado a tal grado de sofisticación que existen hoy en día una gran cantidad de tejidos, fibras, y compuestos, con nombres a cada cual mas raro.
Os ofrecemos una pequeña guía práctica para que no os perdáis entre tanto tecnicismo y tengáis una referencia útil a la hora de elegir la vestimenta mas adecuada a vuestras necesidades. Porqué cuando nos vamos a gastar una cantidad de dinero considerable, no está de más saber qué es lo que estamos comprando en realidad.

-Acrílico: Fibra sintética suave, cálida y ligera que se puede lavar a máquina, seca rápidamente y tiene una larga vida útil. No encoge ni pierde espesor ni tampoco se da de sí. Tiene propiedades hidroabsorbentes.
-Algodón: Fibra vegetal suave y resistente a la temperatura. Absorbe y retiene la humedad, resulta fácil de lavar y está disponible en una gran cantidad de formatos y calidades. Puede retener hasta cinco veces su peso en agua antes de saturarse. Es muy agradable, pero en general, poco recomendable para uso en montaña.
-Apex: Tejido elaborado por el fabricante The North Face a base de teflón. El Apex es un tratamiento exterior a base de teflón que se le da a las prendas de tercera capa para lograr impermeabilidad. No es estrictamente impermeable, pero transpira bastante bien. Sus valores de resistencia al viento (CFM) oscilan entre 5 y 15, en función de la versión y de la prenda sobre la que se montan.
-Coolmax: Fibra de poliéster de cuatro canales (significa que cada hilo se subdivide en cuatro en su interior) y alto rendimiento desarrollada para favorecer el traslado de la humedad y acelerar la evaporación de la transpiración. Comportamiento insuperable en acción hidroabsorbente, tiempo de secado y capacidad de evaporación. Ideal para primeras caps termicas, calcetines y guantes finos.

En unos años hemos pasado de esto....
-Cordura: El tejido perfecto para todo tipo de actividad, desde la marcha de montaña escalada o esquí. Excelente resistencia a la abrasión, con una gran durabilidad y resistencia en todo tipo de clima. Utilizado de sde hace años en mochilas, pantalones y demás material "sufridor".La Cordura es dos veces mas dura que el nylon, tres veces mas dura que el poliéster y diez veces mas dura que el algodón.
-Cowdura: Piel sintética normalmente utilizada en la fabricación de pies de gato y zapatillas y botas de montaña que destaca por su resistencia a la abrasión y por un casi inexistente estiramiento.
-Dry Line: Membrana impermeable y transpirable que utiliza la casa Boreal en sus productos. Esta membrana, a diferencia del Gore Tex, es compacta, sin agujeros, y funciona por un sistema de moléculas, es decir, un sistema químico y no físico. En realidad, el Dry Line es una versión personalizada por Boreal del Sympatex. Mas adelante explicamos en profundidad la membrana Sympatex.

... a esto otro; una gran evolución de material y técnica.
 -DryEdge: Membrana impermeable y transpirable desarrollada por la marca Millet. Existe en versión de dos y tres capas. Para prendas destinadas a un uso no muy extremo. Es bastante mas asequible que el Gore Tex, y tiene una buena relación calidad precio. Se fabrica en versiones de dos y tres capas. A los de tres capas se les estima una impermeabilidad y transpirabilidad de 20.000 y a las de dos capas, entre 10.000 y 8.000. (medido en mm. de columna y gr/m/24h)
-Duvet: Denominación francesa del plumón. El plumón es la pluma de mayor calidad, la pluma sin los cañones que le restan calidad y le añaden peso. Es la mas cercana al cuello del ave. La más codiciada es la de la oca, y su calidad se mide en porcentaje; 90/10 significa que el 90% es plumón y el 10% es pluma de menor calidad y cañones. Otra medida a tener en cuenta es la capacidad de la pluma para hincharse y retener la mayor cantidad de aire posible. Cuanto mas se hinche la pluma, mejor será. La capacidad de hinchado se mide en pulgadas cúbicas, o cubic inches (cuins)
Una pluma de calidad tiene que tener no menos de 600-650 cuins.
-Dyneema: La dyneema es una fibra desarrollada principalmente por los fabricantes de cuerdas y cintas de escalada, que ofrece resistencias similares al tradicional poliéster pero con menores pesos y diámetros. Su uso en ropa es casi anecdótico.
-Elastane: Tejido elástico y flexible que se suele combinar con otros tejidos como el Polartec para mejorar la movilidad.
Ejemplo del funcionamiento y desglose del Gore Tex Soft Shell.
-EVA: Acrónimo de Ethylene-Vinyl Acetate. Espuma de baja densidad a base de polímeros utilizada en la confección de calzado. Suele insertarse en las suelas y medias suelas para proporcionar amortiguación con un bajo peso. Actúa también como aislante.
-Fleece: El término inglés para denominar el forro polar. Fabricado en poliéster, tiene denominaciones diferentes según fabricantes; uno de los mas conocidos es el Polartec.
Las prendas se fabrican en diferentes densidades según el tipo de uso al que se vaya a destinar, ya sea primera capa ligera, o segunda muy térmica. La densidad de tejido se mide en gramos por metro cuadrado, y nos encontramos tres diferentes variaciones. Es lo que conocemos por forro100, forro200 o forro300.
-Gore Tex: Conocidísima membrana impermeable y transpirable microporosa que toma su nombre del fabricante de ropa técnica americano W.L.Gore & Associates.
Básicamente, el Gore Tex es una membrana diseñada para que no deje pasar el agua proveniente del exterior, pero sin embargo permite que el sudor de la transpiración escape hacia el exterior manteniendo el cuerpo seco. El sistema es simple en esencia: es una membrana de poliuretano con millones de micro-orificios, tan pequeños que una gota de agua no puede pasar, pero el vapor de agua, que es mas pequeño en tamaño si que lo traspasa. El diferencial de temperatura ayuda a que el vapor escape al exterior. En contra de lo que algunos puedan pensar, el Gore Tex no tiene en absoluto capacidad térmica, es decir, no da calor, pero es una pieza fundamental en el sistema de vestimenta por capas para mantener el cuerpo seco.
Los fabricantes han evolucionado y mejorado el tejido, creando numerosas variantes, cómo el XCR, que es un 25% mas transpirable que el Gore tradicional, el Paclite, que se utiliza en prendas ultraligeras, o el Gore Soft Shell, que combina la membrana con el concepto Soft Shell Existe también un Gore Tex Ocean Technology, ideado específicamente para uso marítimo.
Hay además variaciones de cada fabricante, por lo que podemos encontrar prendas con membranas con "nombre propio" (cómo Gore Tex Khumbu, o Gore Tex Raptor.)
Las prendas de Gore se fabrican en versión de dos capas, o tres capas. Tres capas (3L) es una prenda en la que membrana y protección exterior van "pegadas" en la misma prenda, lo que la hace mas compacta y ligera. Las prendas de dos capas (2L) separan los tejidos, y por ello pueden pesar algo mas y en general son mas voluminosas.
Al margen de debates sobre su eficiencia, lo cierto es que las marcas siempre recurren al Gore Tex para sus prendas de alta gama. Por algo será... Es importante añadir que Gore Tex es un fabricante de tejidos, no de prendas. Son luego las casas las que compran la membrana a Gore y montana sus propias prendas, siguiendo eso si, sus estrictos controles de calidad.

Rollo de fibra Thinsulate. Se utilizará para relleno de guantes, gorros, chaquetas, etc...
-Hyvent: Tecnología de la casa North Face para impermeabilizar sus prendas a base de un tratamiento de PU (membrana) , y una fórmula de triple capa que proporciona impermeabilidad, transpirabilidad y durabilidad. Existen varias versiones de Hyvent, según estén destinadas a prendas mas o menos técnicas, en función de su capacidad para no saturarse. Podemos encontrarlo en formato de dos y tres capas, e incluso de Paclite. Su transpirabilidad oscila entre los 625 y 675 gr/m/24h, y su impermeabilidad es de 25 PSI tras 20 lavados.
-Inner Plus: Membrana impermeable, cortavientos y transpirable de la casa Trangoworld. Es inferior en calidad al Gore Tex, pero da buenos resultados para actividades en clima no muy extremo. Si tenemos que achacarle algo, podríamos decir que es algo menos transpirable que el Gore. Lógicamente, es mucho mas asequible económicamente y la relación calidad-precio es mas que aceptable. Puede decirse en su favor que es más elástica que el Gore Tex, más suave y algo más térmica. Trango le asegura una columna de agua de 10.000mm y una transpirabilidad de 15.000gr/m/24h. Existen varias versiones, por lo que los valores pueden oscilar.
Los hermanos Pou usan chaquetas de reunión sintéticas en la Patagonia.
-Kevlar: El Kevlar es un hilo muy resistente y ligero, que se usa para la confección de chalecos antibalas, lo que da una idea de su potencial. El nombre técnico es poliparafenileno tereftalamida, impronunciable, como veis...
El primero en comercializarlo fue la casa Dupont, y desde entonces, se ha usado en cientos de aplicaciones. Las que a nosotros nos interesan son cómo refuerzo en las zonas de rozamiento en las prendas de montaña (hombros, codos, rodillas, etc...) y sobre todo, en la fabricación de cuerdas y cordinos de excepcional carga de rotura y una gran resistencia al calor.
Otra variante del Kevlar son las llamadas Aramidas, de propiedades similares o incluso superiores en algunos casos. Como ejemplo, un cordino de 6mm. normal tiene una carga de rotura de 850daN, mientras que uno de Aramida del mismo diámetro partiría a 1600daN.
-Nobuck: Piel tratada para lograr aumentar la hidrorepelencia. De alguna manera, podríamos decir que es una piel "pulida" El nobuck se suele utilizar en la confección de calzado y es especialmente adecuado combinado con resinas hidrófugas. Destaca por su flexibilidad, y su defecto es que es mas sensible a golpes y roces que otros tipos de piel como el serraje.

Eneko Pou aguanta el frío de primera hora con una chaqueta ligera de plumón.
-Omni Tech: Tecnología que aplica la casa Columbia a sus prendas para lograr impermeabilidad y transpiración a sus prendas en un sistema que permita confeccionar prendas flexibles y elásticas. El sistema es similar al Gore Tex, es decir, una membrana microporosa. Es bastante más asequible económicamente por lo que la recomendaríamos para actividades no muy exigentes.
Adecuado para actividad en climas moderados, pero es de inferior calidad al Gore y al Sympatex.
-Pertex: El Pertex es un tejido muy resistente que se usa para la confección de prendas de pluma de calidad. Su función es, por un lado servir de "escudo" ante el agua y la humedad, y por otro, impedir que los cañones de la pluma desgarren el tejido y se vayan escapando las plumas del interior.
El Pertex es resistente al agua, pero no es impermeable. Esto, que por un lado puede parecer negativo, favorece la transpiración desde el interior del cuerpo para eliminar el sudor.

Tratamiento perlante en unos pantalones de Schoeller. No es impermeable, pero ayuda.
-Polartec: Marca comercial específica que confecciona tejidos de forro polar. (ver Fleece) Las últimas evoluciones nos dan tejidos polares elásticos, derivados de la combinación de los forros polares y los tejidos stretch; es el llamado Polartec Powerstretch.
-Polímeros: La mayoría de las prendas de montaña se componen básicamente de estructuras de polímeros, en mas del 90% de sus fibras.
Los polímeros dan propiedades tan importantes como la ligereza, transpirabilidad, etc...
Son polímeros el teflón, el poliéster y la poliamida entre otros.
Podemos decir que son la base de casi todos los tejidos.
-Primaloft: Fibra sintética especial ultrafina que ofrece valores de termicidad y compresión similares a los de la pluma.
Es ligera, muy suave e hidrorepelente. Esta última cualidad es su baza competitiva respecto a la pluma, que funciona muy mal con humedad. De hecho, el Primaloft mantiene gran parte de su capacidad térmica aún estando mojada. Debido a esto, es un material muy codiciado para la confección de chaquetas de 4ª capa, como las llamadas chaquetas de reunión para escaladores y alpinistas. No puede considerarse igual de cálido que la pluma, pero hasta la fecha, es su equivalente sintético más logrado.
-Ripstop: Tejido antidesgarros utilizado en casi todas las prendas de montaña.(sacos, pantalones, mochilas, chaquetas...) Se trata de esas celdillas cuadradas que se ven si miramos de cerca los tejidos. Esa cuadrícula permite que si se rasga la prenda, el desgarro se pare en el borde de la celda y no siga extendiéndose por el tejido.
-Schoeller: Desarrollo suizo que incorpora la elasticidad y resistencia a partes iguales en los tejidos de confección de prendas de montaña. Combina generalmente lycra , elastan, polímeros y poliamida. En algunos casos se le incorpora una fina capa de PU, lo que le da también prestaciones contra el viento y la lluvia. Empleado en la confección de pantalones de invierno y algún tipo de chaqueta.
-SoftShell: En lo relacionado al Soft Shell, publicamos hace tiempo un reportaje en nuestra web anticipando que probablemente sería una revolución en cuanto a la confección de prendas de montaña, y quizás también en el concepto de vestimenta por capas.
-Stealth: Composición revolucionaria de goma cocida aplicada a los pies de gato, desarrollada por el fabricante Five Ten, y má concretamente por su creador, Charles Cole. Las últimas evoluciónes (C4, HF y Onix) ofrecen un notable aumento de la adherencia que sus predecesores. La goma Stealth es la causante de la buena fama de la que gozan los gatos de Five Ten, considerados entre los mejores del mercado con diferencia.
Un inconveniente: se desgasta muy rápido, demasiado incluso teniendo en cuenta que es un calzado que cuesta como poco 90€...
-Stretch: En la búsqueda de lamáxima comodidad, los fabricantes se empeñan en crear prendas cada vez mas elásticas que mantengan las propiedades de las membranas y tejidos que se comentan en este dossier. Hasta ahora, lo elástico era la lycra, la de las mallas de toda la vida, pero ésta carecía de propiedades impermeables o térmicas. Con la incorporación de los tejidos stretch, hemos visto membranas como el Gore Tex, o forros polares como el Polartec adquirir propiedades elásticas sin perder las cualidades que les han hecho famosos. A modo de ejemplo:el Polartec Power Stretch o el Gore Tex Power Stretch.

Los materiales de hoy en día son ligeros y efectivos, y permiten acometer cada vez actividades más exigentes.
-Sympatex: Membrana impermeable y transpirable de origen alemán. Es el gran competidor de Gore Tex. Su sistema de funcionamiento se basa en principios químicos, no en la física como la membrana microporosa del Gore. El Sympatex es una membrana totalmente compacta, y la razón por la que el vapor escapa hay que buscarla en unas moléculas especiales que buscan y expulsan la humedad.
En cuanto a la pregunta que todos os haréis; ¿Cuál es mejor de los dos? A nivel de eficiencia, podemos afirmar según nuestra propia experiencia que dan resultados muy parecidos, aunque es cierto que el Gore Tex cuanta con mas fama y nombre, pero no es mas que resultado de una publicidad mas intensiva. En nuestra opinión, el Sympatex no tiene nada que envidiar al Gore Tex.
¿Entonces por qué las mejores prendas son de Gore? Sencillamente porqué el consumidor así lo pide y exige, influido seguramente por la publicidad, que es muchísimo mas intensiva por parte de los americanos que de los alemanes. Como es lo que el consumidor pide, de momento las marcas no se atreven a sacar prendas de 400€ de Sympatex.
El marketing lo es todo.
-Tactel: Fibra especialmente pensada para la confección de calcetines y ropa interior. Es una patente de la casa Dupont, y su mejor baza es la suavidad y la facilidad de mantenimiento.
-Teflón: Si,si...el mismo material que el de las sartenes. Se utiliza para repeler la humedad y las partículas de suciedad, generalmente como recubrimiento exterior de las prendas. Es por este recubrimiento por lo que en las prendas nuevas, aún no siendo impermeables las gotas de agua se quedan en la superficie en forma de bola sin llegar a calar. Cuando la prenda pierde el recubrimiento de teflón, el agua empieza a penetrar, y si no tiene membrana, calará. Por esto, las prendas técnicas no deben lavarse de cualquier manera, ya que los lavados destruyen el recubrimiento.
-Thermolite: Fibra de poliéster compuesto de hilos huecos que retienen el aire caliente que desprende el cuerpo. El Thermolite proviene del estudio del pelaje de los osos polares, y es por tanto una copia artificial del mismo. Mínimo peso para unas capacidades térmicas mas que aceptables. Al ser sintético, trabaja bien bajo condiciones de humedad. La cantidad de relleno se mide en la mayoría de los casos en gramos por metro cuadrado.
Como en todos los tejidos que ya llevan un tiempo en el mercado, existen varias versiones de Thermolite atendiendo a su densidad, composición y/o prestaciones.
-Thinsulate: Fibra de la multinacional americana 3M. Fibra hueca cuyo cometido es atrapar el aire que desprende el cuerpo y mantenerlo caliente. En su lanzamiento, la casa lo publicitó como una fibra de igual poder calorífico a la pluma pero con cualidades sensiblemente mejoradas respecto a la misma en condiciones de humedad, en un famoso anuncio que algunos recordareis en el que aparecía una oca (cuya pluma irónicamente es la de mejor calidad) vestida con un chaleco y gorro de Thinsulate. Como se puede ver, el concepto del Primaloft no es nada nuevo...De hecho el fabricante promete 1,5 veces el calor de la pluma y el doble que las demás fibras sintéticas.
El Thinsulate retiene menos del 1% de su peso en agua, y se precisa poca cantidad de material para funcionar, lo que permite aligerar las prendas.
-Vibram: La reina de las suelas en botas y zapatillas de montaña desde 1935. Vibram se dedica a hacer suelas para botas de montaña, pero al contrario de la creencia popular, la denominación Vibram no está en una suela única, sino en la composición de la misma.
De origen italiano, goza de un gran prestigio entre todo tipo de públicos, desde alpinistas a paseantes. Coge su nombre de su inventor, Vitale Bramani. El secreto de su éxito es, precisamente, la composición de la goma, que la hace adherente y duradera, dos conceptos de por sí enfrentados. Hoy quizás no nos lo parezca, pero en los años en los que todo se hacía con bota dura, la aparición de la goma Vibram fue una auténtica revolución.
En general una goma adherente es blanda y dura poco, y una goma que resiste muchos años suele ser demasiado dura y patinar en exceso. No hay mas que pensar en el ejemplo de los neumáticos, cuanto mas blandos, mas agarran pero menos duran. El gran logro de Vibram es lograr aunar estos dos conceptos logrando suelas que no patinan y que duran años de duro maltrato. Sin embargo, hay que desterrar el mito de que las suelas Vibram nunca patinan, ya que no es cierto. No resbalan por lo general, pero hay situaciones (hierba mojada, roca pulida, etc...) en las que es inevitable que la goma pierda adherencia.
Aún así, es totalmente recomendable a la hora de elegir un calzado considerar muy seriamente que tenga suela Vibram si queremos usarlo en montaña con garantías de que nos dure unos cuantos años.
-Windstopper: Membrana cortavientos y transpirable de la casa W.L.Gore, los mismos creadores del Gore Tex. La base: una vez mas una membrana micro-porosa que protege del viento pero evita que nos empapemos en sudor.
Se ha convertido en un complemento indispensable para las pendas de tercera capa y para complementos ligeros como chalecos, gorros y guantes. De hecho, de todos es sabido que el viento baja mucho la sensación térmica, y las membranas cortavientos son un excelente método de luchar contra esto.
La membrana Windstopper se presenta con variantes en las diferentes prendas en las que se inserta; en dos capas, en tres capas (máxima ligereza y mínimo volumen) y combinado con Soft Shell.

Fonte: http://www.landher.net/es

Por: M.Marques
miltonmarques@meridies.com.ar